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20220123蕭麗君

染疫也不敢請假

 據統計,有通報生病的勞工仍有65%選擇抱病上班,尤其以低薪勞工處境更為艱難,且33%位於薪資低層勞工,僅有一成有帶薪病假。

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染疫也不敢請假 圖╱美聯社

■健康重要還是工作重要?這已成為美國數百萬勞工面臨的抉擇之一。儘管全美染疫的人數暴增,但由於許多企業沒有提供有薪病假,使得許多員工即使確診,也不敢輕易請假。

■Millions of workers whose jobs don't provide paid sick days are having to choose between their health and their paycheck as the omicron variant of COVID-19 rages across the nation.

隨著全美感染Omicron變異株的確診人數遽增,上百萬沒有帶薪病假的勞工被迫要在健康與收入當中做出抉擇。

 在疫情爆發初期,許多企業提供勞工彈性的病假政策。不過在新冠疫苗推出後,部份企業開始緊縮病假政策,即使諸多證據顯示,目前的疫苗對於避免Omicron感染的保護有限。

 同時間,勞工短缺也對仍在職場的勞工施加壓力,他們必須考量如果請假在家,是否還有足夠收入可以支撐家庭經濟。

生病與缺工的惡性循環

 哈佛大學甘迺迪學院公共政策教授施納德(Daniel Schneider)表示:「這是一個惡性循環」。他解釋由於勞工生病導致人手不足,迫使仍在職場工作的勞工必須負起更多重擔,即使換他們生病,也不容易向資方請病假。

 當中又以收入微薄的時薪勞工,處境更為艱難。根據美國勞工部統計局去年3月發布的調查結果指出,儘管將近八成的民間部門員工至少有一天的帶薪病假,不過在33%位於薪資底層的勞工,卻只有一成有帶薪病假,遠低於在10%薪資頂層的勞工,具有帶薪病假的福利高達95%。

 哈佛Shift Project去年秋季針對約6,600名低薪勞工進行調查,發現在前一個月通報生病的勞工,仍有65%抱病上班,雖然該比率低於疫情前的85%,但在這場史上最嚴重的公衛危機仍在延燒當中,如此比率卻算相當高。施納德指出,在Omircon病毒的強力侵襲與缺工危機仍然不見舒緩,抱病工作的情況可能還會更加嚴重。

 更甚者,他還發現疫情前後,擁有企業提供有薪假的勞工比重幾乎持平不變,各自為50%與51%。他並進一步表示,在受訪的勞工當中,有許多甚至沒有400美元的緊急資金。如果兒童稅負減免優惠措施一旦到期,這些勞工的家庭財務情況恐怕更加吃緊。

陽性才能請有薪病假

 根據媒體訪問一名上月在新墨西哥州開始新工作的匿名勞工指出,雖然他在最近出現類似感染到新冠病毒的症狀,但由於擔心工作飯碗不保,他暫時請了三天假進行篩檢與等待結果出爐。

 他的主管告訴他,除非檢驗結果是陽性,他才能請有薪病假,如果是陰性,該病假就沒有薪水。

 這名勞工抱怨,為了保護同事,他自認做了正確的事。但他檢驗結果最後是陰性的話,他請的這三天病假,每天都要損失160美元。

 美國最大超市連鎖業者Kroger目前正針對未打疫苗員工縮減福利,希望在疫情升高之際,能迫使他們接種疫苗。Kroger表示,未打疫苗者一旦感染新冠病毒,將不能再獲得最多兩周的有薪緊急假。

 在同時,全美最大零售商沃爾瑪與疫情相關的有薪假也遭到砍半,從原本的兩周減到一周。

 在過去10年,全美共有14州與哥倫比亞特區通過或表決相關法案,要求雇主提供有薪病假,不過就聯邦政府而言,該病假福利卻遭到擱置。

 根據加州大學全球政策分析中心在2020年進行的調查指出,在全世界少數沒有政府強制規定有薪病假的11國當中,美國就是其中之一。

 不過這對中小企業而言,卻讓它們能夠暫時鬆了一口氣。House Cleaning Heroes清潔公司執行長克羅莉(Dawn Crawley)解釋,員工若是染疫而被迫請假,公司將沒有經濟能力支付他們薪水。不過她仍會想辦法幫助她的員工,例如載他們到附近的篩檢站、購買藥物與飲料等,希望透過這些舉動,協助他們減輕負擔。