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20211127

亞馬遜帝國擴張 貝佐斯出現驚人轉變

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《貝佐斯新傳:無極限!巔峰中再創新局的亞馬遜帝國》 作者/布萊德.史東 出版社/天下文化
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公司草創時期,貝佐斯常穿著卡其褲與深藍色襯衫,騎著兩輪的賽格威(Segway)電動車在辦公室裡穿梭,狂笑聲在牆壁之間迴盪。他與妻子及四個孩子住在西雅圖外富裕的美迪納(Medina)濱湖郊區,極力保護隱私。儘管他的財富大增,但他似乎對收藏經典跑車或獨家拍賣會上的昂貴畫作毫無興趣,更不是豪華遊艇的狂熱愛好者。各種豪華奢侈品中,似乎只有私人飛機讓他產生明顯的興趣,因為避搭民航機可為他省下金錢買不到的資源:時間。

 然而,2010年代末期,以前那個專心打拚事業、不趕流行的技客形象已經消失。就連2014年Fire手機發布時,那個開心在台上列舉Fire技術規格的科技宅男形象也已不見身影。

 貝佐斯擺脫了不善交際但充滿自信的技客形象,變成了商業巨亨。乍看之下,彷彿多了一種所向無敵的神祕光環。2017年夏季,貝佐斯晉升為全球首富,這主要是因為亞馬遜的股價上漲,再加上比爾‧蓋茲的財富成長較緩,又持續把財富捐給慈善事業,貝佐斯當時尚未明顯加入慈善的行列。隨著貝佐斯成為全球首富,一張貝佐斯的照片也廣為流傳。那張照片是來自艾倫公司(Allen & Company)在太陽谷舉行的會議,照片中的貝佐斯戴著一副時髦的Garrett Leight折疊式太陽眼鏡,穿著短袖的馬球衫與羽絨背心,露出健壯的二頭肌。那張照片在網上瘋傳,貝佐斯瞬間成了商界的武打英雄。

 起初,圈內人很難看出貝佐斯真正改變了多少。亞馬遜的同仁說,他依然專注投入亞馬遜的新業務,例如Alexa。但其他事情也需要他投入時間,包括他剛投入的慈善事業、充滿雄心壯志的太空公司藍色起源(Blue Origin),以及他在2013年收購的知名報社《華盛頓郵報》(Washington Post)。衝動暴躁的美國總統川普常把《華盛頓郵報》當成攻擊的箭靶。

 摩根大通的執行長傑米‧戴蒙(Jamie Dimon)是貝佐斯的多年老友,他說:「我認識的貝佐斯,仍是以前那個貝佐斯。」對其他人來說,貝佐斯的蛻變顯示另一種意義:不可思議的成就會帶來傲慢。2017年秋天,他指示亞馬遜舉辦一場競賽,名為HQ2。這場競賽在北美的各城市展開,目的是在西雅圖之外建立新的亞馬遜總部。這場前所未有的公開競爭,掀起了長達17個月的熱潮,共有238個地區搶著爭取這家科技巨擘的青睞。後來,紐約市與北維吉尼亞雀屏中選,但那時政治風向已急劇轉變,大家開始抨擊亞馬遜舉辦這場競爭是為了尋求豐厚的節稅優惠(及其他因素)。紐約市皇后區的進步派議員〔例如超人氣的眾議員亞歷珊卓麗雅‧歐加修-寇蒂茲(Alexandria Ocasio-Cortez)〕,以及他們的工會盟友高分貝抗議亞馬遜的計畫,最後導致亞馬遜黯然撤銷在紐約長島市開設第二總部的提案。

 此後,事情的發展又變得更加曲折離奇。2019年1月,貝佐斯在推特上宣布與結褵25年的妻子麥肯琪離婚的驚人消息,連那些自認與他們夫妻倆熟識的人也震驚不已。

 亞馬遜的創辦人如今在大眾眼中同時兼具多重身分,他是發明家,也算是全球最有成就的執行長、太空創業家、一家報社的救星及自由媒體的支持者。同時,他也是一個來勢洶洶的壟斷者、小企業的敵人、倉庫工人的剝削者及淫穢八卦報的主角。

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